Bajo la Cúpula de Hierro: El problema del escudo antimisiles

ISRAEL, 17 MAY. 2021 — A medida que el conflicto entre Hamás e Israel se recrudece, las redes sociales se llenan de vídeos de ciencia ficción en los que se ven misiles interceptores resplandecientes que se elevan en el cielo nocturno para eliminar los cohetes que llegan en una ráfaga de llamas. Comentarios como “Guerra de las Galaxias” y “vibraciones de invasión alienígena” abundan al describir el sistema de defensa israelí Cúpula de Hierro.

Lo que está ocurriendo en realidad es una lucha entre fuerzas de muy alta tecnología y de muy baja tecnología, que enfrenta a sistemas israelíes de última generación con simples cohetes de fabricación casera. Pero la alta tecnología israelí puede no ser suficiente.

La Cúpula de Hierro, fabricada por Rafael Advanced Defense Systems, realizó su primera intercepción hace diez años. La empresa afirma que ha interceptado más de 2.500 amenazas con una tasa de éxito superior al 90%. La Cúpula de Hierro se compone de una serie de radares de detección y seguimiento, centros de control de armas y gestión de batalla tripulados y unidades de disparo de misiles no tripuladas. Las unidades están dispersas, lo que permite a la Cúpula de Hierro cubrir la máxima superficie.

El radar detecta y rastrea múltiples proyectiles entrantes; el sistema de gestión de la batalla determina entonces si cada proyectil es una amenaza, y asigna uno o más interceptores. Cada lanzador lleva 20 misiles Tamir que pesan alrededor de 200 libras (91 kg) cada uno y tienen un alcance de más de 40 kilómetros. Se calcula que cada uno cuesta entre 20.000 y 100.000 dólares.

La Cúpula de Hierro es muy eficaz y la mayoría de los cohetes lanzados por Hamas son interceptados. Sin embargo, algunos han logrado pasar, con informes de siete israelíes muertos y docenas más de heridos.

Los cohetes del otro lado son menos sofisticados. Uno de los nombres originales propuestos para la Cúpula de Hierro era AntiQassam, siendo Qassam el término para los cohetes fabricados por Hamás. Estos se han hecho más grandes a lo largo de los años, pero su diseño no ha cambiado. Los cohetes se fabrican localmente, siendo su componente principal el cuerpo, que es un tramo de tubería de acero o aluminio con aletas soldadas. Se rellena con combustible para cohetes, que se fabrica mezclando fertilizante con azúcar derretido. El cohete lleva una ojiva de explosivo casero y se le añade el detonador.

Un cohete Qassam no tiene sistema de guía y se dispara desde un simple armazón de metal, también de fabricación casera. La versión original medía unos seis pies de largo y pesaba ochenta libras con una ojiva de dieciocho libras, pero sólo tenía un alcance de dos millas. Los más grandes ahora pesan más de cien libras -aún lo suficientemente pequeños para ser montados y lanzados por dos hombres- y tienen un alcance de más de veinte millas. Sin embargo, incluso éstos son mucho más pequeños que los misiles Tamir que los interceptan, y sólo cuestan unos cientos de dólares.

Los Qassam se disparan generalmente en salvas. Son extremadamente imprecisos y solo pueden dispararse en la dirección general del objetivo; acertar en algo es más una cuestión de suerte que de criterio, Las ojivas muy rudimentarias hacen poco daño en comparación con las armas más modernas. Su efecto es principalmente sobre la moral, obligando a los objetivos a interrumpir sus vidas y esconderse en refugios cuando suena la alerta.

Hamás también dispone de suministros limitados de cohetes Grad de 122 mm, el tipo que se dispara en otros lugares desde lanzadores múltiples rusos montados en camiones, y otro material militar importado. Estos también se disparan individualmente desde el suelo y no desde vehículos.

La Cúpula de Hierro ha conseguido en gran medida evitar que los cohetes de Hamás causen víctimas graves hasta la fecha. Sin embargo, tiene sus puntos débiles: el sistema tiene un “punto de saturación” elevado pero desconocido, el número máximo de cohetes que puede manejar a la vez. Si se supera este número, los cohetes sobrantes pasarán. Los recientes ataques parecen un intento de abrumar el sistema con más cohetes que nunca. Las FDI afirman que se han disparado unos 850 cohetes desde el inicio de la última escalada.

Además, el suministro de misiles Tamir es finito, y son caros, mientras que Hamás, al parecer, ha almacenado miles de Qassams y otras armas. A veces, la Cúpula de Hierro lanza dos misiles contra un cohete para garantizar su interceptación. Si los defensores se quedan sin interceptores, las víctimas podrían aumentar rápidamente. Esto puede motivar una acción militar para contrarrestar los lanzadores de cohetes.

La eficacia de la Cúpula de Hierro puede ser incluso una debilidad estratégica, según un estudio de 2016 de RAND. Dado que las ofensivas de cohetes de Hamás causan tan poco daño en comparación, cualquier respuesta militar israelí se considera desproporcionada y de mano dura. El número de muertos en Gaza a causa de los últimos ataques aéreos israelíes asciende ya a 85, con más de 200 heridos, varias veces más que las bajas en Israel.

Las medidas defensivas por sí solas no serán suficientes para detener los ataques, y la dependencia de la Cúpula de Hierro significa que si falla -y se ve que el gobierno no ha defendido a su pueblo- habrá graves consecuencias. Por otro lado, una ofensiva terrestre para atacar el origen de los cohetes también podría provocar un gran número de muertes y ramificaciones políticas globales. El problema de una defensa tan buena es que se puede confiar demasiado en ella.

David Hambling

Con información de galaxiamilitar


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