El Papa afirma que visitar Irak “es un deber hacia esta tierra martirizada”

El papa Francisco ya se encuentra en Irak para su histórica visita de tres días

IRAK, 5 MAR 2021 – El papa Francisco aterrizó en Bagdad, Irak, tras un recorrido de cuatro horas y media que partió desde Roma, Italia este 5 de marzo. El pontífice inicia así la primera visita en la historia de un pontífice a este país, predominantemente musulmán.

La gira en la que recorrerá varias provincias de la nación se extenderá hasta el próximo 8 de marzo , en un desafío a los problemas de seguridad en suelo iraquí y la pandemia del Covid-19. El Vaticano señala que se han tomado todas las medidas para minimizar riesgos.

Un avión de la aerolínea Alitalia que transporta al Papa Francisco, de 84 años, a miembros de su equipo y a alrededor de 75 periodistas, aterrizó en el Aeropuerto Internacional de Bagdad, tras un viaje de alrededor de cuatro horas que inició desde el aeropuerto Leonardo da Vinci de Roma, este 5 de marzo.

Durante el vuelo que lo llevó de Roma a Bagdad, el Papa Francisco destacó la visita que inicia este viernes 5 de marzo a Irak y señaló que se trata de un “deber hacia esta tierra martirizada”.

El Santo Padre dio unas breves palabras a los periodistas que lo acompañan en este nuevo viaje internacional, el primero desde el inicio de la pandemia del coronavirus. La última visita apostólica fuera de Italia fue a Tailandia y Japón en noviembre de 2019.

El máximo representante de la iglesia católica descendió solo de la aeronave, a alrededor de las 2 de la tarde, hora local, mientras lo esperaba un séquito de funcionarios locales, con una alfombra roja y honores militares. Las banderas de Irak y de la Ciudad del Vaticano ondearon frente al aeropuerto por su llegada.

“Estoy contento de retomar los viajes”, dijo el Papa a los periodistas, e indicó que “este viaje es emblemático, es un deber hacia esta tierra martirizada durante tantos años”.

Francisco, que visita Irak con el lema “Todos ustedes son hermanos”, tendrá este viernes un encuentro con los obispos, sacerdotes, religiosos y seminaristas en la Catedral de Nuestra Señora de la Salvación en Bagdad, templo que fue blanco de una ataque terrorista el 31 de octubre de 2010.

Ese día los terroristas musulmanes asesinaron a 46 laicos y dos sacerdotes. Además hubo unos 70 heridos.

El domingo el Papa visitará a los cristianos de Qaraqosh y Mosul, dos ciudades de la llanura del Nínive que entre 2014 y 2017 estuvieron bajo el control del Estado Islámico, grupo terrorista que se ensañó con las comunidades cristianas, provocando la huida de cientos de miles hacia el Kurdistán iraquí.

A diferencia de otras visitas del Papa a diferentes países, en esta ocasión no hubo grandes despliegues de personas por las calles para observar el paso de su caravana, debido a las restricciones en este país por la pandemia del Covid-19.

Las dudas por la seguridad del Papa

Un amplio dispositivo de seguridad ha sido desplegado para proteger al pontífice que desarrolla su visita justo pocos días después de un nuevo ataque con misiles y bombas, lo que ha despertado las alarmas.

El miércoles por la mañana, 10 cohetes aterrizaron en una base aérea que alberga a las fuerzas militares estadounidenses e iraquíes. Horas después de esa embestida, el Papa reafirmó su viaje al señalar que no puede defraudar a la minoría católica de la nación.

Algunos grupos militantes chiítas se han opuesto a su viaje, enmarcándolo como una interferencia occidental en los asuntos de Irak. Pero muchos iraquíes esperan que pueda ayudar a fomentar una nueva visión de su país.

El Vaticano ha asegurado que el propósito es reconfortar a los católicos que han sufrido un asedio particular por su religión y extender su mensaje de unión a todos independientemente del credo que practiquen. De hecho, en Ur, sur del país está programada una oración conjunta con musulmanes, yazidíes y sabeos, en un gesto de unión más allá de la religión.

“Puede que no cambie mucho sobre el terreno, pero al menos si el Papa lo visita, la gente verá nuestro país bajo una luz diferente, no solo con bombas y guerra”, dijo Ali Hassan, un residente de Bagdad.

Aunque este viaje se da en medio de una pandemia, el Vaticano aseguró que en coordinación con las autoridades locales se han tomado todas las medidas necesarias para minimizar riesgos como la drástica disminución de aforo permitido en los sitios seleccionados. En la mayoría habrá un máximo de cien personas. El religioso y el equipo que lo acompaña ya han sido vacunados contra el Covid-19.

Francisco visitará bastiones cristianos y ciudades predominantemente musulmanas

La gira que se extenderá hasta el próximo 8 de marzo recorrerá al menos seis ciudades tanto del norte como del sur del país, según ha señalado el Vaticano. Realizará los trayectos en avión, helicóptero y algunos los hará previsiblemente en un vehículo blindado, hasta alcanzar áreas de esta nación a donde la mayoría de dignatarios extranjeros no ha podido llegar.

Su primera parada es Bagdad, donde emitirá un discurso desde la catedral Nuestra Señora de la Salvación. El mismo lugar donde en 2010 grupos de yihadistas asesinaron a 53 personas, entre feligreses, sacerdotes y miembros de las fueras de seguridad.

La persecución y los abominables crímenes de movimientos extremistas como el autodenominado Estado Islámico contra los cristianos en este país redujo notablemente su presencia. Se estima que actualmente hay entre 200.000 y 300.000 de los 1,5 millones que vivían en este territorio antes de la invasión estadounidense que derrocó a Saddam Hussein en 2003.

El primer Papa latinoamericano también llegará hasta Nayaf y Ur, en el sur del país; y Mosul, Qaraqosh y Erbil, en el norte, donde concluirá su visita oficial el domingo.

France24, con ACI, Reuters y EFE


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