Hong Kong: amenazas a la libertad de prensa tras la detención de cinco periodistas

HONG KONG, 17 JUN 2021 — La policía de Hong Kong arrestó este jueves al editor jefe, Ryan Law, del  periódico prodemocracia Apple Daily durante una masiva redada en la que otros cuatro directivos fueron detenidos. La operación se ampara en la Ley de Seguridad Nacional impuesta por China el año pasado, mientras que el diario alerta de que la liberad de prensa en el territorio semi-autónomo “pende de un hilo”. 

Un nuevo golpe a la libertad de prensa en Hong Kong. 500 uniformados hongkoneses irrumpieron en la sede del periódico prodemocracia, Apple Daily. En el allanamiento la Policía de Seguridad Nacional arrestó a cinco ejecutivos del diario, incluyendo a su editor jefe Rayan Law y el director general, Cheung Kim-hung.

Bajo la acusación de “connivencia con un país extranjero o elementos externos para poner en peligro la seguridad nacional” los agentes sacaron de las oficinas a los periodistas del medio prodemocracia fundado por el multimillonario magnate prodemocracia y férreo crítico de Beijing, Jimmy Lai, en prisión por su participación en las masivas movilizaciones sociales de 2019.

“Todo lo que podemos hacer es seguir como siempre. Y les digo a mis colegas que planifiquen la cobertura informativa como lo hacemos normalmente”, dijo el mes pasado Law, admitiendo que la supervivencia del medio estaba en cuestión con el encarcelamiendo de su director.

Durante la intervención policial, Apple Daily transmitió en directo desde Facebook cómo se llevaban a los directivos detenidos y en los vídeos se ven a los oficiales revisando e incautando los ordenadores y cuadernos de los reporteros del tabloide. Los cinco detenidos ocupaban altos cargos en Next Digital, la empresa matriz de Apple Daily.

“Hemos detenido a cuatro hombres y una mujer, y las edades, de 63 a 74 años. Todos ellos son los directores de la empresa afiliada al Apple Daily por el delito (de) de colusión con los países extranjeros y los elementos externos (que) pone en peligro la seguridad nacional”, dijo el superintendente de la Policía del departamento de Seguridad Nacional, Li Kwai-Wah.

Detenidos bajo la Ley de Seguridad Nacional china

Esta es la segunda operación policial contra el crítico medio hongkonés, que el pasado agosto sufrió otra redada que culminó con la detención de su fundador Lai y su posterior encarcelamiento.

La persecución está amparada en la Ley de Seguridad Nacional, impuesta por China en junio de 2020, como respuesta a las protestas en el territorio semi-autónomo. La norma, permite a las fuerzas del orden hacer este tipo de detenciones contra los críticos de Beijing y activistas prodemocracia, con el pretexto de preservar la integridad y seguridad de China.

“Los sospechosos han sido arrestados con fuertes evidencias de que están conspirando para poner en peligro la seguridad nacional”, señaló en una conferencia de prensa el secretario de Seguridad de Hong Kong, John Lee. Y también, los activos de tres empresas pertenecientes a Lai: Apple Daily Limited, Apple Daily Printing Limites y Apple Daily internet Limited, que ascienden a 18 millones de dólares, fueron congelados.

Las pruebas de las que se valen las autoridades para las detenciones de los cinco directivos serían unos 30 artículos publicados en el periódico digital “tanto en chino como en inglés, que solicitaban a los países e instituciones extranjeras que impusieran sanciones a la RAE (Región Administrativa Especial) de Hong Kong, así como a la República Popular China, que se remontan a 2019”, explicó Lee, alegando conspiración.

Las autoridades hongkonesas acusaron a los trabajadores del medio de valerse del trabajo periodístico para “confabularse” con fuerzas extranjeras y emprender “actividades hostiles” contra Hong Kong y la República Popular China, siendo una “herramienta para poner en peligro” la seguridad nacional.

Además, añadiendo más polémica a la situación, el secretario hongkonés criticó que el trabajo de los periodistas del Apple Daily no responde al “trabajo periodístico normal” ni lo realizan de forma “legal y correcta” sino para “promover sus actividades delictivas”.

Lee subrayó que las acciones de las autoridades hongkonesas están escudadas en la protección de la reputación del trabajo periodístico de la excolonia británica, “por su bien y la credibilidad del trabajo periodístico en Hong Kong”.

Alarma sobre el estado de la libertad de prensa en Hong Kong

Sus comentarios han suscitado alarma y preocupación sobre la libertad de los medios de Hong Kong, siendo la primera vez que las autoridades citan artículos de medios de comunicación como posible violación de la norma china.

En un mensaje a sus lectores, el Apple Daily advirtió a sus lectores de que la libertad de prensa “prende de un hilo” en Hong Kong, pero prometían que  “el personal de Apple Daily se mantendrá firme en nuestras obligaciones y continuará hasta el final para ver la llegada del amanecer”.

El sindicato de prensa calificó la operación de “violación gratuita de la libertad de prensa” y destacaba la confabulación del poder policial del territorio con la Ley de Seguridad Nacional. Pese a que Hong Kong es desde hace décadas un importante centro internacional de medios de comunicación, su clasificación en materia de libertades para los periodistas ha caído en picado en los últimos años, especialmente tras el estallido social prodemocracia de 2019.

“Precisamente el papel de un periodista en una sociedad libre es informar sobre las opiniones políticas, incluso las que puedan ser inoportunas”, recalcó a Afp la profesora universitaria, Sharron Fast.

Una crítica de la que también se hizo eco el presidente de la Asociación de Periodistas de Hong Kong, Chris Yeung, que señaló que las acciones contra el Apple Daily “podrían crear un efecto escalofriante en la sociedad” y planteó su preocupación sobre el uso de una ley como “arma para perseguir a los ejecutivos de los medios de comunicación y a los periodistas”, socavando la capacidad de los reporteros para proteger sus materiales “lo que es fundamental para defender la libertad de prensa”.

La organización Reporteros Sin Fronteras también condenó las detenciones a través de Twitter y reiteró el pedido a la liberación inmediata de los periodistas detenidos, incluyendo al fundador Jimmy Lai, condenado a 20 años de prisión. 

Preocupación desde la comunidad internacional

Por su parte, la comunidad internacional criticó el asalto a la prensa hongkonesa. Desde Reino Unido, el ministro de Exteriores británico dijo que “las redadas y los arrestos de hoy en Apple Daily demuestran que Beijing está usando la Ley de Seguridad Nacional para atacar las voces de la disidencia disidentes, no para abordar la seguridad pública”.

El ministro de Exteriores de Taiwán, Joseph Wu, también expresó su tristeza, diciendo que “el autoritarismo está librado una guerra brutal contra Apple Daily, un símbolo de la libertad de Hong Kong en peligro de extinción”.

El periódico Apple Daily –fundado hace más de 25 años– es un popular tabloide que mezcla espectáculo, farándula, investigaciones y crítica a Beijing; y tiene un amplio historial de defensa de la democracia en Hong Kong. Su fundador, Lai, es un magnate de los medios de comunicación, partidario de Donald Trump y del movimiento prodemocracia hongkonés.

Hace pocas semanas, Law, ahora detenido, pidió a sus reporteros que siguieran grabando y haciendo periodismo en caso de ser detenidos, según informó Afp: “Hacer periodismo”, respondió. “Será una gran historia”.

Esta es la primera vez que China se ampara en una norma para atacar a un medio de comunicación. Desde la implantación de la controvertida Ley de Seguridad Nacional china, respaldada por Hong Kong, cientos de disidentes y críticos del Ejecutivo de Beijing han sido perseguidos y hay más de 100 activistas detenidos en virtud de dicha norma.

Mientras que China asegura que la norma era necesaria para devolver la estabilidad a la ciudad, pero los críticos internaciones acusan al gigante asiático de poner en riesgo la premisa de “un país, dos sistemas” que operaría en Hong Kong desde su independencia de los británicos en 1997.

France24, con Reuters, AFP y AP


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