DEA: La crisis de sobredosis en el área metropolitana de Washington. La vida de nuestras familias está en juego

Por Jarod A. Forget, agente especial a cargo, División de Washington de la DEA

DEA: La crisis de sobredosis en el área metropolitana de Washington. La vida de nuestras familias está en juego

WASHINGTON, EE. UU., 18 FEB 2021 – El año pasado, nosotros, como nación, nos hemos centrado inquebrantablemente en la pandemia mundial, y es comprensible. Sin embargo, en el trasfondo de toda esta cobertura, se ha ido acumulando otra epidemia. Una epidemia que ha sido responsable de un número sin precedentes de muertes en DC, Maryland y Virginia.

Una epidemia de sobredosis.

Estos dos problemas, COVID-19 y los correspondientes aumentos de sobredosis de drogas que estamos viendo, están muy relacionados.

A lo largo del año pasado, la pandemia mundial nos hizo lidiar con niveles severos de aislamiento social, estrés personal y familiar, cierres de escuelas, pérdida de empleos, inestabilidad, problemas de salud, miedo; no es de extrañar que muchos recurran a estrategias de supervivencia poco saludables como las drogas.

Estos factores de estrés, junto con la inestabilidad comunitaria masiva que todos hemos estado sintiendo durante la pandemia, han aumentado el problema y han causado un problema de sobredosis grave en esta área.

No es ningún secreto que el año pasado dejó a nuestras familias, vecindarios y comunidades vulnerables. La gente ha estado buscando cualquier cosa para aliviar su dolor. Muchas personas en nuestra área se enganchan a los opioides como el fentanilo, la oxicodona, la morfina y la heroína. Incluso ha aumentado el uso de metanfetamina. Vemos a criminales violentos aprovechando esta situación e inundando nuestras calles con drogas mortales.

Esto DEBE detenerse.

A medida que aumentaron las cifras de sobredosis a lo largo de 2020, hemos trabajado duro, junto con nuestros socios, para hacer algo al respecto. Este año, en 2021, estamos aumentando considerablemente los esfuerzos y los recursos en DC, Maryland y Virginia (el DMV) para combatir esta crisis de sobredosis y tratar de revertir la tendencia.

Esta epidemia está empeorando durante la crisis del coronavirus por razones obvias. Pero, ¿qué estamos haciendo para detener el ciclo?

Hablemos de eso.

Datos sobre la crisis

Si bien más del 50% de los estadounidenses han informado que se sienten ansiosos o deprimidos como resultado de la pandemia, nuestras líneas de emergencia estatales están recibiendo un aumento sorprendente de llamadas.

El uso de opioides y las muertes relacionadas con las drogas aumentaron drásticamente durante la pandemia. Los CDC registraron más de 81,200 muertes por drogas en los 12 meses hasta mayo de 2020, una cantidad récord. A medida que acercamos este punto de vista a casa, los números parecen peores.

El área del DMV se ha visto particularmente afectada por esta ola de muertes por sobredosis que estamos viendo en todo el país.

Los funcionarios de salud del estado de Maryland informan que 2.025 personas murieron por sobredosis entre enero y septiembre de 2020, con al menos 1.829 de esas muertes relacionadas con opioides, un aumento del 14,5% con respecto al año anterior. El más letal de todos, el fentanilo, un opioide sintético de 50 a 100 veces más potente que la heroína, factor que representa el 93,1% de las muertes relacionadas con los opioides en Maryland.

En Virginia, 2020 fue el peor año, con diferencia, en cuanto a sobredosis fatales. Los funcionarios de salud del estado de Virginia informan que 2.242 personas murieron por sobredosis entre enero y septiembre, un aumento del 66,1% con respecto al mismo período en 2019. 1.883 de esas muertes estaban relacionadas con opioides, la mayoría relacionadas con el fentanilo. Este es un problema asombroso para nuestra área.

Como puede ver, los opioides sintéticos (principalmente fentanilo fabricado ilícitamente) parecen ser el principal impulsor de esta nueva crisis de sobredosis, aumentando alrededor del 100% con respecto al año pasado en ambos estados. Las muertes por sobredosis de metanfetamina también han aumentado, probablemente relacionadas con traficantes de drogas violentos que usan una mezcla letal de fentanilo para obtener más ganancias de las ventas de drogas como metanfetamina, heroína y cocaína en nuestra área.

La División de Washington de la DEA se ha centrado en nuestros esfuerzos para abordar este problema.

Hablemos de cómo.

Lo que recomiendan los expertos

En los últimos años, mientras trabajamos colectivamente para reducir las tasas de sobredosis aquí en los EE. UU., Hemos aprendido mucho. Ahora tenemos un conjunto de prácticas de sentido común que los expertos están de acuerdo en ayudar a revertir las tasas de sobredosis y hemos trabajado rápidamente para implementarlas en nuestras comunidades.

Entonces, ¿cuáles son estas mejores prácticas? ¿Y cómo estamos dando estos pasos para combatir esta crisis?

Un paso crucial es ayudar a las personas a obtener medicamentos eficaces para prevenir las sobredosis y tratar la adicción, algo que hemos visto suceder rápidamente en los últimos meses. Los medicamentos como la naloxona ayudan a salvar vidas y hemos estado trabajando con nuestros socios en todo el DMV para ayudar a promover y brindar más Naloxona y capacitación gratis a cualquier persona interesada. La amplia disponibilidad y el uso de este fármaco ha ayudado a salvar vidas.

Además, hemos estado trabajando para empoderar a nuestros proveedores y registrantes con información y mejores prácticas para ayudarlos en su trabajo, ayudando a las personas a dejar de usar opioides peligrosos como la heroína callejera sin sufrir síntomas de abstinencia paralizantes.

El siguiente paso más importante es expandir nuestros esfuerzos con un enfoque más integral para abordar el ciclo de adicción generado por el vínculo entre el tráfico de drogas y el uso ilícito de drogas en nuestras ciudades. Esto es algo en lo que hemos estado trabajando para cambiar en toda el área durante los últimos años, pero este año, en particular, ampliaremos enormemente esos esfuerzos en todo el DMV.

Finalmente, uno de los principales impulsores de la actual crisis de sobredosis es el fentanilo, un opioide sintético poderoso y muy letal que ha inundado el suministro de drogas en los últimos años. En respuesta, estamos construyendo grupos de trabajo y asociaciones en DC, Maryland y Virginia para combatir este problema donde está y de dónde viene. Combatir el problema del fentanilo desde su raíz, su suministro, es eficaz para reducir los delitos relacionados con las drogas en nuestras comunidades y reducir enormemente las sobredosis.

Esta crisis actual de muertes por sobredosis destaca la necesidad del trabajo de la DEA en esta área. Particularmente al enfocarse en la seguridad y protección de los miembros de nuestra comunidad con mayor riesgo de sobredosis, y promover asociaciones y expansión en actividades de prevención y divulgación.

Las agencias federales y locales, incluidos los CDC y los gobiernos estatales, han emitido avisos de salud recomendando estas acciones. Como resultado, la División de Washington de la DEA está dando prioridad a estas acciones este año, para combatir la crisis de sobredosis.

¿Qué está haciendo la DEA Washington al respecto?

Las medidas tomadas a nivel nacional, estatal y local para abordar la pandemia COVID-19 pueden tener consecuencias no deseadas por el uso de sustancias y la sobredosis, pero la División de Washington de la DEA está trabajando con el Distrito de Columbia, Maryland y Virginia, y nuestra ciudad líder del condado en toda el área para continuar con los esfuerzos de prevención de sobredosis de drogas.

Esto incluye una gran cantidad de trabajo entre bastidores, como trabajar con expertos y organizaciones locales para compartir las tendencias de las drogas, evaluar las tasas de sobredosis, identificar e implementar estrategias integrales para abordar el problema, crear grupos de trabajo conjuntos para abordar el problema y informando esfuerzos de prevención más efectivos durante la pandemia de COVID-19.

Estamos comprometidos a prevenir el uso indebido de opioides y otras drogas, las sobredosis y las muertes en nuestra área. La División de Washington de la DEA trabajará durante todo el año para hacer precisamente esto, a través de cinco estrategias clave:

Llevar a cabo actividades de divulgación e investigación: utilizar nuestras asociaciones de área para compartir, discutir y combatir las tendencias emergentes y más actividades de prevención directa en nuestra área.

Desarrollar la capacidad estatal, local y de los socios: Trabajar con nuestros socios de área para abordar este problema a través del desarrollo de capacidades del grupo de trabajo, ofertas de capacitación, financiamiento y otras estructuras de trabajo colaborativo para responder mejor a la epidemia.

 Proveedores de apoyo y otros solicitantes de registro: Trabajar directamente con nuestros proveedores de área, farmacéuticos y compañías de salud, y otros solicitantes de registro de la DEA para ofrecer información, capacitación y apoyo para ayudar a los pacientes, reducir la exposición insegura a opioides y evitar problemas de adicción en nuestra área.

 Asociarse con la seguridad pública: coordinar con socios comunitarios y de seguridad pública para identificar rápidamente casos de sobredosis de drogas, amenazas, tendencias y reducir el daño comunitario e individual asociado con el uso ilícito de opioides y fentanilo en nuestra área.

 Empoderar a los miembros de nuestra comunidad: Aumentar la conciencia pública y los riesgos de los opioides y los trastornos por uso de sustancias trabajando con adultos, jóvenes, escuelas, empresas, organizaciones sin fines de lucro, medios de comunicación y otras agencias gubernamentales para difundir el mensaje.

Qué puede hacer al respecto

No todas las sobredosis tienen que terminar en muerte. Todos tenemos un papel que desempeñar.

Puede hacer una gran diferencia en su comunidad al aprender lo que pueda, mantenerse informado sobre los problemas en nuestra área y hablar abiertamente con su familia y amigos sobre el tema.

¿Quieres saber por dónde empezar? A continuación, presentamos algunas formas excelentes en las que puede ayudar a mantener a su familia, amigos y comunidad más seguros:

Conozca los riesgos de los opioides

Aprenda sobre la naloxona, su disponibilidad y cómo usarla

Sepa a quién llamar para ayudar a cualquier persona que esté luchando contra el trastorno por consumo de opioides

Obtenga más información sobre nuestros esfuerzos de extensión y prevención en su comunidad

Obtenga más información sobre lo que puede ayudar si usted o un ser querido aumenta el uso de drogas durante la pandemia de COVID-19.

La División de Washington de la DEA no solo persigue a las organizaciones de narcotráfico atrozmente violentas que traen estas drogas mortales a nuestros vecindarios, sino que estamos trabajando arduamente, en colaboración con nuestros socios de área, para ayudar y apoyar a los miembros de nuestra comunidad que enfrentan esta crisis de sobredosis en evolución.

Nuestra prioridad es hacer todo lo posible para equipar a nuestras familias, amigos y vecinos con el conocimiento y la capacidad de mantener a sus familias seguras.

Con un número récord de estadounidenses que mueren por COVID-19 y por sobredosis, se necesita urgentemente acción.

Esta es una de las principales prioridades de nuestra División, ayudar a abordar esta crisis de sobredosis, utilizando estrategias integrales basadas en la comunidad y medidas de sentido común que han demostrado su eficacia.

La vida de nuestras familias está en juego.


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