Cuando un médico de guardia fue a su casa cerca de Bérgamo, en el epicentro del brote de coronavirus en el norte de Italia, en la noche del 18 de marzo, ya era demasiado tarde.

Mandatory Credit: Photo by Marco Passaro/Shutterstock (10565916h) Military in Piazza Duomo wear the mask to protect themselves from the CoronaVirus COVID-19 Coronavirus outbreak, Milan, Italy – 24 Feb 2020

MILÁN, ITALIA, 5 ABR 2020 – Alessandro Bertuletti fue declarado muerto a la 1:10 de la mañana del 19 de marzo, 10 minutos antes de que llegara una ambulancia llamada horas antes. El único medicamento que le habían recetado, por teléfono, era un analgésico suave y un antibiótico de amplio espectro.

“Mi padre fue dejado morir solo, en casa, sin ayuda”, dijo Bertuletti, de 48 años. “Simplemente fuimos abandonados. Nadie merece un final así ”.

Las entrevistas con familias, médicos y enfermeras en la afectada región de Lombardía en Italia indican que la experiencia de Bertuletti no es infrecuente, que los puntajes están muriendo en el hogar a medida que los síntomas no se controlan y que las consultas telefónicas no siempre son suficientes.


Solo en la provincia de Bérgamo, según un estudio reciente de registros de defunciones, el número real de muertes por el brote podría ser más del doble del recuento oficial de 2.060, que solo registra las muertes en hospitales.

A medida que la lucha global para salvar vidas se centra en aumentar el suministro de ventiladores hospitalarios, algunos médicos dicen que la falta de atención primaria de salud está resultando igual de costosa porque los médicos no pueden o no harán visitas domiciliarias, en línea con una táctica mundial de cambiar a un suministro remoto Consejo médico.

“Lo que llevó a esta situación es que muchos médicos de familia no visitaron a sus pacientes durante semanas”, dijo Riccardo Munda, quien está haciendo el trabajo de dos médicos en Selvino y Nembro, dos ciudades cercanas a Bérgamo, después de que un colega contrajo el virus.

“Y no puedo culparlos, porque así es como salvaron su propia piel”.

Dijo que muchas muertes podrían evitarse si las personas en el hogar recibieran ayuda médica inmediata, pero los médicos estaban abrumados, carecían de máscaras y trajes suficientes para protegerse de la infección y se les desaconsejaba hacer visitas a menos que fuera absolutamente necesario.

“Los médicos le dan a las personas en casa un tratamiento. Pero si este tratamiento no funciona, si no hay un médico que verifique y cambie o ajuste los medicamentos, entonces el paciente muere “.

Si bien a los trabajadores del hospital se les dio acceso prioritario a las máscaras, algunos médicos de familia dicen que se fueron y, por lo tanto, no pudieron visitar a los pacientes de manera segura.

Una portavoz de la agencia estatal de salud ATS en Bérgamo dijo que las autoridades de la región de Lombardía, clasificadas entre las más eficientes del mundo para los servicios de salud, le dijeron a los médicos de familia que “trataran a los pacientes por teléfono tanto como sea posible”, limitando las visitas domiciliarias “a reducir el contagio y el desperdicio de equipos de protección “.

Ella dijo que 142 médicos en el área de Bérgamo estaban enfermos o en cuarentena, pero todos habían sido reemplazados.

Las autoridades ahora se están moviendo para reforzar la atención primaria de acuerdo con las recomendaciones de la Organización Mundial de la Salud, que dice que brindar atención primaria de salud de manera segura debería ser una prioridad para los gobiernos justo después de la capacidad de cuidados intensivos.

En la provincia de Bérgamo, seis unidades especiales de médicos comenzaron a operar el 19 de marzo, cada una equipada para visitar a personas enfermas en sus hogares. En la cercana Milán, donde las muertes en el hogar y en los centros para ancianos aumentaron más del doble en la segunda mitad de marzo, unidades similares comenzaron a operar solo el 31 de marzo.

Peaje de muerte oculta

La cifra oficial de muertos en Italia llegó a 15.362 el sábado, casi un tercio del total mundial, pero cada vez hay más pruebas de que esto subestima enormemente el total real porque muchas personas mueren en sus hogares.

Un estudio realizado por el periódico local L’Eco di Bergamo y el consultor de investigación InTwig, utilizando datos proporcionados por los municipios locales, estima que 5.400 personas murieron en la provincia de Bérgamo durante el mes de marzo, o seis veces más que hace un año.

De estos, se estima que hasta 4.500 personas sucumbieron al coronavirus, más del doble del recuento oficial. Esto tuvo en cuenta a 600 personas que murieron en hogares de ancianos y la evidencia proporcionada por los médicos, dijo.

El ATS no respondió a una solicitud de comentarios sobre los hallazgos del estudio.

Pietro Zucchelli, director de la funeraria Zucchelli que sirve a varias aldeas en el valle de Seriana, cerca de Bérgamo, dijo que en las últimas dos semanas más del 50 por ciento de su trabajo había estado recogiendo cuerpos de las casas de las personas.

Antes, la mayoría de los muertos estaban en hospitales o hogares de ancianos.

Munda, el médico que trabaja en Selvino y Nembro, dijo que había estado visitando pacientes en su casa desde fines de febrero, administrando antibióticos para la neumonía bacteriana y la terapia de oxígeno si fuera necesario.

Dijo que aunque los antibióticos no curaban el virus, podían tratar algunas de las complicaciones debilitantes y ayudar a los pacientes a recuperarse sin hospitalización.

Para protegerse, compró máscaras faciales por valor de 600 euros que esteriliza en casa con vapor todas las noches.

Más de 11,000 trabajadores de la salud han contraído el virus en Italia y 80 han muerto, muchos de ellos médicos de familia.

‘Se paciente’

La terrible experiencia de la familia Bertuletti muestra cómo la atención primaria, la primera línea de defensa del sistema de salud, a veces se ha doblado ante el brote de coronavirus.

En varios países europeos y en los Estados Unidos, se alienta a los médicos a realizar consultas telefónicas siempre que sea posible, en lugar de ver a los pacientes cara a cara.

Con su propio médico de familia en el hospital, Bertuletti dice que llamó repetidamente a su reemplazo, que al principio le dijo que le diera a su padre un analgésico a base de paracetamol para reducir la fiebre.

Cuando su padre empeoró, Bertuletti lo llamó. “Él dijo: ‘No estoy obligado a hacer visitas a domicilio, sé paciente'”, dijo.

El médico que trató con Bertuletti, contactado por Reuters, se negó a ser identificado, pero dijo entre lágrimas que los médicos tenían que tomar decisiones terribles.

Dijo que había estado recibiendo entre 300 y 500 llamadas telefónicas por día y que estaba cubriendo a un colega enfermo.

“Tenía que hacer una selección, no podía visitar a quienes tenían tos y fiebre, solo podía ir a ver los casos más graves”.

La asociación de médicos de familia en la provincia de Bérgamo estima que 70,000 personas en el área pueden estar infectadas.

“A pesar de nuestros mejores esfuerzos, no es posible llevar a todos al hospital y, a veces, las familias prefieren mantener a los enfermos en casa por miedo a que no tengan otra oportunidad de despedirse”, dijo el alcalde de Bérgamo, Giorgio Gori.

Al igual que él, los alcaldes de Lombardía están pidiendo ayuda.

“Tenemos ciudadanos que están enfermos en casa y se sienten abandonados, podría darles cientos de ejemplos”, escribió Giovanna Gargioni, alcalde de Borghetto Lodigiano, en una carta del 27 de marzo a las autoridades sanitarias regionales en nombre de un grupo de alcaldes locales.

Incluso en Milán, la ciudad principal de Lombardía y la capital financiera de Italia, los médicos dicen que las promesas de las autoridades regionales de proporcionar equipo de protección como mascarillas y dar hisopos al personal médico aún no se han materializado para algunos.

“Estamos trabajando sin protección y nadie nos puso a prueba”, dijo Roberto Scarano, cirujano y médico de familia en la ciudad.

“Mientras tanto, el virus se está propagando en los hogares de las personas, familias enteras se están infectando y nadie las está cuidando”.

Las ambulancias que solían llegar a los pocos minutos de una llamada a los servicios de emergencia ahora pueden tomar horas, dicen los médicos. Las botellas de oxígeno son tan escasas que las enfermeras se apresuran a reclamarlas a las familias en duelo tan pronto como los pacientes mueren.

“Estamos acostumbrados a ver morir a las personas, pero normalmente parece que los acompañas al final del camino”, dijo Maura Zucchelli, enfermera de Itineris, una empresa privada que brinda asistencia médica en el hogar en el área de Bérgamo.

“Ahora vas a las casas de las personas, y en 48-72 horas el paciente está muerto. Esta drenando Es como la guerra. (Reuters)


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