En el desierto egipcio, el prometedor potencial del veneno de escorpión

La potente toxina que contiene el veneno de escorpión, resultado de cientos de millones de años de evolución natural, es objeto de muchos estudios científicos.

LIBIA, 6 MAR 2021 – En su laboratorio en pleno desierto Líbico, el ingeniero egipcio Ahmed Abu al Seoud agarra un escorpión por la cola y le aplica una descarga eléctrica para obtener una gota de su veneno, con prometedoras propiedades farmacológicas.

El “Reino del Escorpión”, su empresa, rodeada de palmeras y dunas ocres, está en el oasis de Dajla, a unos 800 km al suroeste de El Cairo.

En el edificio blanco de dos pisos, miles de escorpiones están almacenados vivos en bandejas de colores colocadas en baldas.


Ingeniero mecánico de formación, Abu al Seoud, de 44 años, empezó en 2018 con su socio, Alaa Sabaa, este proyecto de extracción de veneno de escorpión.

“Estaba surfeando en internet cuando encontré por casualidad que el veneno de los escorpiones es de los más caros, por lo que me dije: ‘¿Por qué no aprovechar este entorno desértico?'”, cuenta el empresario, instalado en la gobernación del Nuevo Valle.

– Producción experimental –

La potente toxina que contiene el veneno de escorpión, resultado de cientos de millones de años de evolución natural, es objeto de muchos estudios científicos.

“Las decenas de moléculas bioactivas procedentes del [veneno del] escorpión poseen propiedades farmacológicas prometedoras”, según una nota de la publicación Biomedicines de mayo pasado.

Los laboratorios estudian sus potenciales efectos antimicrobianos, inmunodepresores y anticancerígenos, entre otros, con la esperanza de poder transformarlos algún día en medicamentos.

Aunque existen cuatro o cinco tipos de escorpiones en el desierto egipcio, el más extendido es el “Leiurus quinquestriatus”, cuyo veneno está compuesto por 45 elementos, lo que le hace raro y caro.

Su veneno se vende a unos 7.000 dólares el gramo, según Abu al Seoud.

El ingeniero explica que un escorpión solo secreta como mucho medio miligramo de veneno cada 20 o 30 días. Por tanto, para producir un gramo de veneno, cuya calidad reposa en el grado de “pureza”, se necesitan entre 3.000 y 3.500 escorpiones.

La esperanza de vida de este peligroso animal, cuyas picaduras pueden provocar fuertes fiebres, o hasta la muerte, puede llegar a los 25 años.

Consciente del potencial de este producto, Abu al Seoud espera llegar con el tiempo al mercado europeo y a sus grupos farmacéuticos.

En Dajla, la primera producción experimental del “Reino del Escorpión”, realizada en diciembre y enero tras dos años de preparación, fue de tres gramos de veneno. El líquido extraído fue deshidratado en un laboratorio de El Cairo y después acondicionado bajo la forma de polvo.

Además de esta costosa sustancia, la empresa extrae veneno de abeja y vende productos agrícolas y plantas aromáticas.

– Producto de calidad –

Pero Abu al Seoud basa sus esperanzas en los escorpiones y quiere que Egipto tenga una “buena imagen gracias a un producto de calidad, estudiado científicamente, enmarcado en la ley y autorizado para la exportación”.

Nahla Abdel Hamid, una farmacéutica de 25 años empleada en la empresa, asegura que para “no perturbar el equilibrio ecológico”, los habitantes de los pueblos vecinos participan en la caza de los arácnidos, solo en las zonas habitadas.

Abu al Seoud, que participa también en la actividad, forma a una o dos personas por pueblo y los equipa con guantes, pinzas, zapatos adaptados, chalecos fluorescentes y sueros antiveneno.

Los “cazadores” ganan entre 1 y 1,5 libras egipcias (hasta 10 centavos de dólar) por escorpión capturado.

Abdel Hamid los clasifica “en función de la zona donde han sido encontrados y el tipo”.

Aunque estos animales pueden permanecer sin comer durante mucho tiempo, la veterinaria Iman Abdel Malik prefiere ofrecerles un “marco favorable”, proporcionándoles, hasta dos veces por mes, alimentos “proteínicos”, como cucarachas y gusanos.

La empresa, un proyecto autofinanciado que ha costado en torno a los 312.000 dólares, prevé abandonar progresivamente la captura por la cría de los escorpiones.

Aunque Egipto produce veneno de escorpión desde hace años, a menudo lo hace ilegalmente o de baja calidad, según el jefe del proyecto.

AFP


SALUD

Reporte diario: 225 personas murieron y 11.136 se contagiaron en las últimas 24 horas
Suman 103.584 los fallecidos totales a nivel nacional y 4.839.109 los contagiados desde el inicio de la pandemia, informó este sábado el ...
Leer Más
Mario Ishii está en terapia intensiva con respirador por un cuadro de Covid
Presenta una neumonía bilateral que le provocaba dificultades para respirar. "El pronóstico del paciente es reservado", se indicó. JOSÉ C ...
Leer Más

ECONOMÍA

Agujero fiscal y devaluación
CIUDAD AUTÓNOMA DE BUENOS AIRES, 23 JUL. 2021. Informe económico. Por Salvador Di Stefano — Los ingresos fiscales aumentan menos ...
Leer Más
Deuda: tras un año de negociaciones, la Provincia de Buenos Aires acordó con los bonistas
Los nuevos términos implicarán una reducción de los servicios totales durante el período 2020-2024 de aproximadamente US$ 4.450 millones. LA ...
Leer Más
Cómo funcionará el aforo especial para vacunados en la provincia de Buenos Aires
Según precisaron el jefe de Gabinete, Carlos Bianco y el ministro de Salud, Daniel Gollan, la nueva norma que regirá ...
Leer Más
Cargando...

NACIONALES

Un domingo con probabilidad de lluvias aisladas por la mañana y luego cielo mayormente nublado
Para el lunes se prevé una jornada con cielo parcialmente nublado y una temperatura de entre 8 grados de mínima ...
Leer Más
Tras el cierre de listas, los precandidatos salen a disputarse el voto de los indecisos
Según algunas encuestas, tres de cada 10 votantes aún no resolvieron a quién respaldarán en las urnas en las PASO ...
Leer Más
Leandro Santoro y Gisela Marziotta encabezarán la lista del Frente de Todos en Ciudad de Buenos Aires
La lista de diputados nacionales también estará integrada por el economista y diputado Carlos Heller, la legisladora porteña Lorena Pokoik ...
Leer Más
Reporte diario: 225 personas murieron y 11.136 se contagiaron en las últimas 24 horas
Suman 103.584 los fallecidos totales a nivel nacional y 4.839.109 los contagiados desde el inicio de la pandemia, informó este sábado el ...
Leer Más
Cargando...

POLICIALES

BUENOS AIRES. TRES DE FEBRERO: varios sujetos aprehendidos por arrojar residuos peligrosos a la vía pública
PABLO PODESTÁ, TRES DE FEBRERO, BUENOS AIRES, ARGENTINA, 24 JUL. 2021 (Mi Periódico) — Tres sujetos fueron aprehendidos esta tarde ...
Leer Más
BUENOS AIRES. TRES DE FEBRERO: bomberos sofocaron un incendio en una vivienda
BARRIO EL LIBERTADOR, TRES DE FEBRERO, BUENOS AIRES, ARGENTINA, 24 JUL. 2021 (Mi Periódico) — Tres dotaciones de bomberos, de ...
Leer Más
BUENOS AIRRES. SAN MARTÍN: balearon con una escopeta a un joven. Ingresó herido al Hospital Bocalandro
BARRIO COSTA ESPERANZA, LOMA HERMOSA, SAN MARTÍN, BUENOS AIRES, ARGENTINA, 24 JUL. 2021 (Mi Periódico) — Sucedió durante las primeras ...
Leer Más
Cargando...

INTERNACIONALES

Muere Rodney Alcalá, 'el asesino del juego de la citas', sospechoso de matar a 130 mujeres en EE.UU.
El criminal fue sentenciado a muerte por cinco homicidios en California ocurridos entre 1977 y 1979. CALIFORNIA, EE. UU., 25 ...
Leer Más
Amotinamientos, 22 muertos y una policía abusada sexualmente: los nuevos hechos de la crisis carcelaria en Ecuador
Las autoridades hallaron sin vida al reo señalado como presunto agresor sexual de la uniformada en la prisión donde se ...
Leer Más
Denuncian juicios sumarios a detenidos en protestas en Cuba
LA HABANA, CUBA, 23 JUL. 2021 (AP) — Familiares y amigos de cubanos arrestados en medio de las inéditas protestas ...
Leer Más
Olímpicos de Tokio: comienza una justa bajo el asedio de la pandemia y rodeada de polémica
TOKIO, JAPÓN, 23 JUL. 2021 — La espera terminó: un año exacto después de la fecha original, Olímpicos de Tokio ...
Leer Más
Cargando...