Viernes Mayo 31, 2019.- China

Las empresas de EEUU y China luchan mientras los nuevos aranceles les perjudican

El importador de vino de Shanghái Alex Chen ha pasado los últimos 10 días sacando todos sus vinos estadounidenses -desde chardonnays hasta zinfandels- de los almacenes de la zona de libre comercio de la ciudad antes de que se vean afectados por un arancel adicional que se aplicará el sábado.

A ambos lados del Pacífico, los importadores y exportadores se están batallando a medida que entran en vigor nuevos aranceles del 15%, que se suman al 10% impuesto el pasado mes de septiembre. Las nuevas tarifas les obligarán a subir los precios, a sufrir un nuevo golpe en los márgenes o, si pueden, a encontrar alternativas.

Chen calcula que tiene existencias que durarán tres meses, después de lo cual -salvo que se produzca una relajación en la cada vez más amarga guerra comercial entre Estados Unidos y China- planea concentrarse en asociaciones con proveedores de vino de lugares como Chile o Australia.

“Esto colapsará el mercado de los vinos de EEUU”.

La guerra comercial, que dura ya 10 meses entre las dos economías más grandes del mundo, se intensificó a principios de este mes, y el presidente de Estados Unidos, Donald Trump, impuso una nueva ronda de aranceles, lo que impulsó a China a responder y obligó a las empresas que se encontraban en el fuego cruzado a una lucha para subir los precios o cambiar de estrategia.

Harlan Stone, director ejecutivo de Metroflor, con sede en Connecticut, dijo que envió correos electrónicos a sus distribuidores para informarles de sus planes de aumentar los precios de sus pavimentos de suelo vinílico fabricados en China en un 13,5% después de que Trump subiera los aranceles de los productos chinos el 9 de mayo.

Stone dijo que él y sus distribuidores habían pagado el impuesto inicial del 10% el año pasado.

“A largo plazo, creemos que el mercado puede absorber el 10%, pero sabemos que el mercado no puede absorber el 15% adicional”, dijo Stone, quien se abastece de los azulejos y baldosas de vinilo de lujo que vende en los Estados Unidos en las fábricas de la costa este de China.

“Esto irá directamente al consumidor y nadie sabe si sus hábitos de compra seguirán siendo los mismos. Hay riesgo.”

Búsqueda de alternativas

La guerra comercial está cambiando el flujo de bienes globales, con las compañías estadounidenses trasladando las compras de productos afectados, incluyendo muebles, refrigeradores y neumáticos de automóviles, a países como Vietnam y Corea del Sur, según un análisis de la firma de datos comerciales Panjiva S&P Global Market Intelligence, el mes pasado.

Trump, indignado por la oleada de inmigrantes ilegales a través de la frontera sur, prometió el jueves imponer un arancel a todos los bienes provenientes de México, amenazando con interrumpir aún más los flujos comerciales mundiales.

Las compras chinas de productos estadounidenses también han sufrido. Los envíos totales de productos agrícolas de Estados Unidos a China cayeron un 44%, o 2.100 millones de dólares, en el primer trimestre de 2019 con respecto al mismo período de 2018, según datos del Departamento de Agricultura de Estados Unidos.

Estas cifras incluyen una caída del 45% en los Estados Unidos de envío de cereales para el desayuno, una disminución del 34% en las importaciones de carne de vacuno y un recorte del 20% en las compras de carne de cerdo estadounidense. Las importaciones de alimentos para mascotas cayeron un 35%, el vino y la cerveza cayeron un 20% y las compras chinas de frutos secos como las almendras cayeron un 47%.

Algunos importadores en China dijeron a Reuters que estaban optando por obtener más carne de cerdo y de res de países como Argentina o España, ya que la venta de productos estadounidenses se volvió menos competitiva.

El mayorista Gusto Fine Foods, con sede en Shangái, descartó los planes de incluir la carne de cerdo de Berkshire de los Estados Unidos en la lista de productos que ofrece a los restaurantes y hoteles de alto nivel en China el año pasado, después del impacto de los aranceles.

“El importador nos dijo de inmediato que debido a los aranceles, la próxima vez que lo compre, mi coste va a subir un 30-40%”, dijo Dmytro Soroka, gerente de operaciones de Gusto.

“Y nosotros estábamos como, olvídate de eso, hay otros proveedores de carne de cerdo por ahí. Está España, está Sudamérica... La subida de precios sólo hará que otros productos que vendemos de diferentes orígenes sean más interesantes para nuestros clientes”.

Caída del mercado

Otros, como los distribuidores de vino de EEUU, con un enfoque en China, dijeron que les resultaba difícil ser optimistas en el clima actual.

Michael Honig, presidente de Viñedos y Bodegas Honig del Valle de Napa, dijo que los anteriores aumentos arancelarios anularon 10 años de inversión en China. En 2016, su pequeña bodega familiar vendió unas 1.000 cajas en China. Eso cayó a cero el año pasado.

“Tuvimos esta maravillosa trayectoria hacia arriba, ahora está en el sótano”, dijo Honig, quien teme que los productores estadounidenses puedan quedar fuera del competitivo mercado chino durante años.

Las exportaciones de vino de Estados Unidos a China fueron de 59 millones de dólares en 2018. Eso bajó un 13% en volumen y casi un 25% en valor en comparación con 2017, según el Instituto del Vino.