Martes Junio 4, 2019.- Argentina | Ciudad Autónoma de Buenos Aires

La Corte argentina frena a las mineras

Emblemático sentencia de la Corte Suprema dispara controversia

La Corte Suprema de Argentina confirmó hoy la constitucionalidad de la ley que protege a los glaciares del país, un fallo contra reclamos de poderosas mineras, que defiende el patrimonio ambiental del país.

El fallo fue unánime y pone límites a la explotación minera en áreas con hielos eternos, que representan recursos hídricos de enorme valor.

La sentencia es respuesta a una demanda presentada por las empresas mineras Barrick Gold y Exploraciones Mineras Argentinas, concesionarias del emprendimiento binacional Pascua Lama, yacimiento en territorio argentino-chileno, en la zona de la cordillera de Los Andes.

Idéntica solución, explicaron mediante un comunicado desde el tribunal, se adoptó respecto a la demanda iniciada por la empresa Minera Argentina Gold, concesionaria del emprendimiento Veladero en San Juan, el mismo estado donde está Pascua Lama.

La mayoría compuesta por los ministros Juan Carlos Maqueda, Ricardo Lorenzetti y Horacio Rosatti consideró que Barrick Gold y Minera Argentina Gold no habían demostrado que el sistema de preservación de los glaciares establecido por el Congreso Nacional les generase algún tipo de daño en su derecho de explotación minera.

Agregaron que la provincia (estado) de San Juan (1.200 kilómetros al noroeste de Buenos Aires), que había adherido al planteo de las empresas para obtener la inconstitucionalidad de la ley 26.639 (preservación de glaciares), tampoco había podido explicar en qué medida la existencia de la ley de glaciares le generaba agravio.

En este punto, los jueces resaltaron que la Constitución Nacional establece que la protección del ambiente es una tarea conjunta del Gobierno nacional y de las provincias.

La norma, que tuvo desde su aprobación, en septiembre de 2010, una fuerte resistencia del sector minero, apelaciones en la justicia por parte de empresas y de gobernadores de las provincias que apoyan esas actividades.

Los artículos 2 y 6 de la norma son los más discutidos. El primero de ellos se refiere a la superficie de protección de los cuerpos de hielo y de roca, es decir, dónde empieza y dónde termina la superficie glaciar. El sexto, se refiere a las actividades prohibidas en esa superficie.

En ese sentido, un documento obtenido por la justicia en la Secretaría de Ambiente de la Nación, muestra cómo al menos 44 proyectos mineros se superponen con cuerpos de hielo o de roca glacial en Argentina. Tras este fallo, la pregunta es qué pasará con esos emprendimientos.

Barrick Gold tuvo que pagar en Argentina una multa millonaria por derrame de cianuro ocurrido en Veladero en septiembre de 2015, hecho que se convirtió en el mayor accidente ambiental de la minería del país.

Fuentes de la compañía indicaron que su pelea irá ahora por la irretroactividad de la ley, pues la norma es posterior al comienzo del emprendimiento.

En la Argentina hay 16.968 cuerpos de hielo (16.078 en la Cordillera y 890 en las Islas del Atlántico Sur) y ocupan 8.484 kilómetros cuadrados.

Según ese inventario y según un informe técnico de la Secretaría de Medio Ambiente, hay 40 proyectos mineros en la Cordillera de los Andes que violarían la ley de glaciares, es decir, que en términos ecológicos su desarrollo implicaría la degradación de esos cuerpos de agua. A esos datos accedió el juez federal Sebastián Casanello hace dos años, durante la investigación de la causa por derrames de cianuro de Barrick en San Juan.

Son 40 proyectos de gran envergadura (ubicados en San Juan, La Rioja y Catamarca) que representan un volumen de inversiones de fuerte impacto para las provincias. Ante esto, el Gobierno Nacional, que encabeza el conservador Mauricio Macri, realizó en 2017 un borrador diseñado por técnicos de la Secretaría de Minería para modificar determinados aspectos de la la ley y no afectar tanto a las mineras.

La administración Macri quiere evitar que se frenen las inversiones millonarias prometidas por el sector minero.

La Cámara Argentina de Empresarios Mineros (CAEM) se mostró contrariada con el fallo de hoy, pues como adelantó el portal de noticias Urgente, la decisión sobre la ley de glaciares era clave para dar garantías a los proyectos mineros de largo plazo. (ANSA)